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quinta-feira, 6 de setembro de 2012

President Obama orders Veterans Affairs to expand suicide prevention services



By Rebecca Ruiz, NBC News

President Obama issued an executive order last Friday tasking the Department of Veterans Affairs to expand its suicide prevention and mental health services.

Under the order, VA is expected to increase its veteran crisis line by 50 percent by the end of the year; ensure that a veteran in distress is given access to a trained mental health worker in 24 hours or less; and launch a national 12-month suicide prevention campaign to educate veterans about available mental health services.

The order reinforces some initiatives that VA has already undertaken.

 In April, VA announced that it would hire 1,600 mental health clinicians to meet surging demand, and the order instructs the agency to use loan repayment programs and scholarships, among other strategies, to recruit those professionals by June 2013.

The order also asks VA to create at least 15 pilot projects in partnership with the Department of Health and Human Services to address unfilled mental health staff vacancies and long wait times. The pilots, to be created within 180 days, will test the effectiveness of partnerships with community and rural health clinics as well as substance abuse treatment centers. 

COMENTÁRIO: Esta notícia publicada nesta semana pela NBC News demonstra a importância que o Governo Americano, através do seu Departamento de Saúde dá ao problema do suicídio em sua sociedade. Na verdade a taxa de suicídio entre os veteranos de guerra é alta, mas existem nas diversas sociedades populações igualmente de risco. Entre nós podemos citar a população indígena guaranis-kaiowas do Mato Grosso do Sul. A taxa de suicídio entre jovens desta população é considerada altíssima, pelos padrões da Organização Mundial de Saúde. A grande diferença é que a sociedade americana pressionou o Congresso a considerar o suicídio como um problema de saúde pública e com isto garantiu recursos (grants) orçamentários para projetos de prevenção do suicídio.

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